Francia y Croacia buscan la gloria

GRIEZMANN, MODRIC, MBAPPE, RAKITIC Y COMPAÑÍA GARANTIZAN UNA FINAL INTERESANTE

Los Bleus intentarán conseguir su segunda estrella apoyados en grandes individualidades y un buen funcionamiento colectivo. Los balcánicos tratarán de alcanzar el título por primera vez, con espíritu de equipo y un gran convencimiento. Juegan desde las 12.
Francia, con su prodigio Kylian Mbappé y la figura de Antoine Griezmann, y Croacia, con el cerebral Luka Modric y su ladero Ivan Rakitic, irán hoy por la gloria en la final del Mundial de Rusia 2018, en Moscú, con los Bleus amparados en su favoritismo y los balcánicos dispuestos a dar otra sorpresa.
El partido, previsto en el fastuoso estadio Luzhnikí de Moscú, a partir de las 12 de Argentina, será dirigido por la terna argentina encabezada por Néstor Pitana, asistido en las bandas por Hernán Maidana y Juan Pablo Belatti.
El seleccionado dirigido por Didier Deschamps busca acabar con 20 años sin un título mundial en uno de los mejores momentos futbolísticos de ese país, gracias a una generación de oro, con Griezmann como abanderado y Mbappé en su papel de revelación de la temporada.
Croacia, en su quinta participación mundialista tras la independencia del país en 1991, tiene en el dúo Modric-Rakitic a una de las mejores parejas de armado del torneo, y a ella se suma en ataque el guerrero Mario Mandzukic para desquiciar a cuanta defensa enfrenta.
“No voy a poner presión en mis jugadores. Salgan y jueguen su mejor fútbol, no se intimiden. Este es el mejor momento de nuestras vidas. Algunos ya han ganado la Liga de Campeones, pero este es el mayor partido para ellos y todos los croatas”, aseguró ayer en conferencia de prensa el técnico croata Zlatko Dalic.
Deschamps, por su parte, tratará de transmitir “la dosis justa de serenidad, confianza y concentración” para afrontar la final y ganarla.
En una Copa del Mundo en la que las grandes estrellas como Lionel Messi, Cristiano Ronaldo, Neymar y Andrés Iniesta se fueron apagando por el camino, Francia y Croacia se sostuvieron con fuerza gracias a la calidad de sus jugadores y a un sólido juego.
“Ha sido un sueño desde pequeño, todos los jóvenes quieren jugar un Mundial y una final, queremos levantar la Copa y no importa si marco o no, solo quiero el trofeo”, manifestó Grizou, autor de tres goles en el torneo.
Modric, candidato a quedarse con el premio al mejor jugador de la Copa, aseguró: “Nadie nos esperaba en la final, pero no nos detendremos ahora. Daremos lo mejor para ganar ese trofeo. Es una oportunidad única.

Larga carrera.
Francia llega a la final después de haberse quitado de encima a los Diablos Rojos belgas con un trabajado 1-0 el pasado martes en San Petersburgo, mientras que Croacia, un día después en Moscú, encontró el boleto en el tiempo extra al vencer 2-1 a Inglaterra.
Con una defensa liderada por Raphael Varane y Samuel Umtiti, y la seguridad en el arco de Hugo Lloris, Francia apenas ha permitido 4 goles en seis partidos, mientras que Croacia, con 12 goles a favor, es el segundo elenco detrás de Bélgica (16) con mejor promedio ofensivo.
Para los ajedrezados de Zlatko Dalic, que en octavos y cuartos necesitaron la definición por penales para avanzar, el partido se presenta como una inmejorable oportunidad para desquitarse de la derrota 2-1 en las semifinales del Mundial 1998.
En esa ocasión, Davor Suker le pegó a los anfitriones un pequeño susto, pero Lilian Thuram sofocó el intento de revolución de los croatas con dos tantos que sellaron la victoria y el pase a la final, que luego ganarían ante Brasil.
Pero si aquella vez los Bleus celebraron su primer título mundial, también saben lo que significa el dolor de la derrota, como en la final de Alemania 2006 perdiendo ante Italia por penales y con Zinedine Zidane expulsado, o más cercano en el tiempo, en la final de la Eurocopa 2016 ante Portugal.
En ese contexto, y más allá del cansancio, los dos llegan en buena forma al duelo de hoy, en el que buscarán el triunfo para posicionarse en lo más alto del fútbol mundial. (NA)