“Nunca dije que no iba a ir a la Selección”

LIONEL MESSI, EL MEJOR DE EUROPA

El astro argentino Lionel Messi fue distinguido ayer como el mejor jugador de la última temporada en Europa, en la que se erigió como líder futbolístico del triplete alcanzado por Barcelona en la Liga de España, la Copa del Rey y la Liga de Campeones de Europa.
El rosarino, de 28 años, se impuso sobre el portugués Cristiano Ronaldo, jugador del Real Madrid, y el uruguayo Luis Suárez, su compañero en el conjunto ‘azulgrana’, según la votación final realizada ayer en Mónaco, sede del sorteo de la fase de grupos de la actual edición de la Champions (ver aparte).
El argentino ganó con autoridad, ya que recibió 49 votos, mientras que Suárez sumó 3 y Ronaldo 2.
“Siento mucha alegría. Agradecérselo a todos los compañeros, porque esto es parte de ellos también. Sin mis compañeros no estaría acá”, dijo Messi tras recibir el galardón de manos del presidente de la UEFA, el francés Michel Platini en el Foro Grimaldi de Mónaco.
“Fue un año increíble. No sé el secreto, pero sí que trabajamos para conseguirlo, con un vestuario muy unido y con mucha confianza de poder hacer un año inolvidable”, contestó cuando fue consultado por un logro que ya había atrapado el año de su creación, por su desempeño en la temporada 2011.
De momento, el capitán del seleccionado argentino quedó como el único jugador en conseguirlo dos veces, pues también lo ganaron pero sólo en una ocasión el español Andrés Iniesta (Barcelona) en 2012; el francés Frank Ribery (Bayern Múnich de Alemania) en 2013 y el portugués Cristiano Ronaldo (Real Madrid) en 2014.
El premio al mejor jugador de todas las competiciones de la UEFA en la temporada anterior se otorga a través del voto de periodistas de los 54 países con representación en la entidad. Todos estos logros y distinciones ubican al atacante como el máximo candidato a llevarse su quinto Balón de Oro, premio que se entregará en enero.
Messi lo ganó todo en la temporada 2014-15: la Liga de Campeones, la Liga y la Copa del Rey, a la que añadieron la Supercopa de Europa este mes. En la misma campaña, superó el récord de máximo goleador de la Liga de Telmo Zarra, que anotó 251 tantos, y redondeó 58 tantos en torneos oficiales.
También fue el máximo artillero de la Liga de Campeones con diez conquistas, al igual que su compañero Neymar y Cristiano Ronaldo, con el que comparte la condición de máximo goleador de la historia del máximo torneo europeo, ambos con 77.
Messi añadió los premios de ayer a sus cuatro Balones de Oro de la FIFA (2009, 2010, 2011 y 2012), sus tres Botas de Oro de la FIFA (2009/10, 2011/12 y 2012/13) y otros cuatro trofeos como máximo goleador de la ‘Champions’, los correspondientes a las temporadas de 2008/09, 2009/10, 2010/11 y 2011/12.
Fuera del podio del premio pero dentro de los diez más votados quedaron el arquero italiano Gianluigi Buffon (Juventus); el brasileño Neymar (Barcelona); el belga Eden Hazard (Chelsea); el italiano Andrea Pirlo (Juventus); el chileno Arturo vidal (Juventus/Bayern Múnich); el argentino Carlos Tevez (Juventus/Boca Juniors) y el francés Paul Pogba (Juventus).
Barcelona acaparó los tres premios individuales, porque Messi también consiguió el galardón como mejor gol de la pasada temporada, con el segundo tanto del triunfo sobre el Bayern en la ida de semifinales en el Camp Nou, y Marc Andre Ter Stegen el de mejor parada. (Télam)

“Nunca dije que me bajaba”
Lionel Messi negó ayer haber pensado en dejar el seleccionado argentino por las críticas que recibió después de la dolorosa derrota en la final de la Copa América y afirmó que “mientras” Gerardo Martino lo convoque él va a “seguir
estando presente”. “Nunca dije que me bajaba de la Selección. Más de lo que me criticaron no me van a criticar”, remarcó Messi en una entrevista con ESPN radio, luego de ganar por segunda vez el premio al mejor jugador de Europa.
Pocos días después del duro traspié en los penales ante Chile, trascendió que el rosarino evaluaba alejarse al menos un tiempo del seleccionado.

Los grupos de la ‘Champions’
Barcelona, defensor del título, tendrá un grupo en los papeles accesible en la actual Liga de Campeones de Europa, mientras París Saint Germain de Angel Di María se enfrentará a Real Madrid, según el sorteo celebrado ayer en el Fórum Grimaldi de Montecarlo.
Asimismo, Atlético de Madrid conducido por Diego Simeone tendrá una zona medianamente sencilla, mientras que Manchester City de Sergio Agüero y Pablo Zabaleta encarará el Grupo de la Muerte con Sevilla, el subcampeón Juventus y Borussia Monchengladbach.
Uno de los duelos más atractivos será el del Chelsea, dirigido por el portugués José Mourinho, ante el club del cual es hincha y al que llevó a la gloria europea en 2004, Porto, que cuenta con el arquero español Iker Casillas, con el cual son enemigos íntimos.
La primera jornada de la fase de grupos se jugará los días 15 y 16 de septiembre y la última el 8 y 9 de diciembre. El sorteo de los octavos de final tendrá lugar el 14 de diciembre en Nyon. En tanto, la final se disputará en el estadio Giuseppe Meazza de Milán el 28 de mayo de 2016.
Los grupos quedaron conformados así: Grupo A: París Saint Germain, Real Madrid, Shakhtar Donetsk y Malmo. Grupo B: PSV Eindhoven, Manchester United, CSKA Moscú y Wolfsburgo. Grupo C: Benfica, Atlético de Madrid , Galatasaray y Astana. Grupo D: Juventus, Manchester City, Sevilla y Borussia Moenchengladbach. Grupo E: Barcelona, Bayer Leverkusen, Roma y BATE Borisov. Grupo F: Bayern Munich, Arsenal, Olympiacos y Dinamo Zagreb. Grupo G: Chelsea, Porto, Dynamo Kiev y Maccabi Tel Aviv. Grupo H: Zenit, Valencia, Olympique Lyon y Genk.