Un duelo de talentos por la final

FRANCIA Y BELGICA ABREN LAS SEMIFINALES DEL MUNDIAL RUSIA 2018

Francia y Bélgica chocarán hoy en San Petersburgo en la primera semifinal del Mundial de Rusia, en un partido que opondrá la capacidad atlética de los galos contra el talento ofensivo de los Diablos Rojos. El encuentro se jugará desde las 15 de Argentina y será arbitrado por el uruguayo Andrés Cunha. El ganador chocará en la gran final del domingo contra el vencedor de la otra semifinal, que jugarán mañana Inglaterra y Croacia en Moscú.

Ataque goleador.
Los belgas, de la mano del seleccionador español Roberto Martínez, alcanzaron las semifinales mundialistas por segunda vez e su historia, luego de que en la primera, en 1986, la Argentina de Diego Maradona los privara de la final.
Esta vez, y tras dos fracasos consecutivos en el Mundial 2014 y la Eurocopa 2016, la generación dorada belga parece llegar en plena madurez y tiene la oportunidad histórica de luchar por el título.
“Roberto Martínez ha dado a esta generación la cultura del triunfo, era lo que le faltaba” a los Eden Hazard, Kevin De Bruyne, Thibaut Courtois, Vincent Kompany, Romelu Lukaku y compañía, aseguró en una entrevista a la AFP Jean-François de Sart, el técnico de la selección olímpica que alcanzó las semifinales en Pekín 2008 y que ya contaba en sus filas con varios de los integrantes actuales del equipo.
“Además, por el hecho de ser español, ha acabado con el comunitarismo habitual en Bélgica, donde la prensa flamenca criticaba a los seleccionadores francófonos y al revés”, destacó De Sart.
En ese contexto, como Martínez no domina ninguno de los idiomas oficiales en el país, los jugadores tampoco están divididos en grupos según su idioma de origen, ya que el habitual en el vestuario es el inglés, como pasa habitualmente en los clubes.
El gran juego desplegado por los belgas en este Mundial ha aparcado todas esas disputas que les habían llevado al fracaso en anteriores campeonatos.
Bélgica es el equipo que más goles ha marcado en la competición (14 en cinco partidos) y hasta nueve jugadores han festejado en el torneo. Es también el único que ha ganado todos sus partidos y mantiene una racha de 24 sin perder (19 victorias y 5 empates), un récord para la selección.
Para este partido, Martínez no podrá contar con Thomas Meunier, sancionado, y el carril derecho lo podría ocupar Nacer Chadli, mientras que Yannick Carrasco volvería al once titular.
Otra duda estará en el medio, ya que el técnico podría repetir la fórmula que tan buen resultado le dio en cuartos contra Brasil, con Marouane Fellaini apoyando a Axel Witsel en la contención; o podría volver a una fórmula algo más ofensiva, con De Bruyne retrasando su puesto al mediocentro y Dries Mertens entrando para formar parte del trío atacante junto a Hazard y el goleador Lukaku.

Defensa fuerte.
Frente al derroche de talento ofensivo, Francia opondrá su fortaleza defensiva, que nace de la extraordinaria capacidad atlética de sus jugadores, sobre todo en el centro del campo con NGolo Kanté, Paul Pogba y Blaise Matuidi, que debería regresar al equipo tras cumplir un partido de sanción en cuartos contra Uruguay.
Los galos solo han recibido cuatro goles en cinco partidos (y tres de ellos en la victoria contra Argentina por 4-3), dejando la portería a cero en tres, por lo que no parece probable que Didier Deschamps introduzca cambios en la defensa.
Tampoco que modifique su tridente ofensivo, dado el valor que el seleccionador da al trabajo realizado por Olivier Giroud para que brillen las dos estrellas galas, Antoine Griezmann y Kylian Mbappé.
Los dos países vecinos se enfrentarán por 74ª ocasión en su historia y los belgas dominan por 30 victorias a 24, pero las dos veces que se enfrentaron en un Mundial (1938 y 1986) el triunfo fue para los galos. Claro que en ninguna de ellas se jugaban algo tan importante como la clasificación para la final de un Mundial. (NA)

El corazón dividido
Una situación particular vivirá hoy el francés Thierry Henry, ídolo y campeón del mundo con su selección en 1998, y hoy ayudante de campo de Roberto Martínez en Bélgica.
“Me alegro por él porque de verdad lo aprecio. Fuimos compañeros de equipo. Es más joven y cuando jugamos juntos yo ya estaba al final de mi carrera”, relató el seleccionador Didier Deschamps al ser consultado ayer por Henry, el talentoso delantero que hoy es asistente de los belgas.
“Es una situación difícil porque se va a enfrentar a su país. Pero desde el momento que se comprometió con el cuerpo técnico de Bélgica sabía que esto podía pasar”, añadió el DT galo.
“Será raro verle con la selección de Bélgica pero es su carrera y fue su elección. Así está forjando su trayectoria. Tendrá el corazón dividido en el partido porque antes que nada es francés”, dijo a su turno el arquero Hugo Lloris, que también fue compañero de Henry.
El ex goleador francés llegó hace dos años a la selección belga y su trabajo principal pasa por “afinar” las definiciones de los delanteros en el área rival, algo que a él lo distinguía como jugador. “Me cuanta cómo atacar al espacio; me ha ayudado mucho”, señala Romelu Lukaku, el goleador de Bélgica, que desde la llegada de Henry mejoró sus números notablemente: de 17 goles en 51 partidos pasó a anotar 40 en 73.