Estudio sobre criomicroscopía fue premiado con el Nobel

El científico suizo Jacques Dubochet, el estadounidense Joachim Frank y el británico Richard Henderson fueron galardonados ayer con el Premio Nobel de Química por la criomicroscopía electrónica, un método revolucionario de observación de las moléculas en 3D.
“El premio de este año recompensa un refrescante método de producir imágenes de moléculas vivas” congeladas en movimiento, anunció Göran Hansson, secretario general de la Academia Real de Ciencias, que otorga el galardón.
Gracias a sus hallazgos, “los científicos pueden ahora producir estructuras tridimensionales de biomoléculas”, argumentó el jurado Nobel.
La criomicroscopía permite estudiar muestras biológicas (virus, proteínas) sin alterar sus propiedades, puesto que evita los colorantes o los haces de electrones desprendidos por los rayos X.
La microscopia electrónica convencional deshidrata las muestras (muchas veces constituidas por una gran cantidad de agua), de modo que las altera. También las altera el uso de colorantes o de sales empleados para mejorar la resolución de la imagen.
Hasta los años 1980, cuando Jacques Dubochet y su equipo inventaron la criomicroscopía electrónica, se congelaba la muestra para conservarla en su estado original.
La tecnología moderna permite reconstruir la muestra biológica -por ejemplo de un virus o una bacteria- en tres dimensiones. “Una imagen es una llave para la comprensión”, explica la Academia.
Las posibilidades de obtener el premio eran “minúsculas porque hay tantos otros descubrimientos cada día” declaró Joachim Franck vía telefónica, al recibir el mensaje de la Academia Real. “En cierto modo me quedé sin voz y me dije: es una noticia fantástica” añadió.

Zika.
En 1990, Henderson, actualmente de 72 años, fue el primero en producir una imagen tridimensional (3D) en resolución a nivel de los átomos de una proteína. Joachim Frank, de 77, perfeccionó la técnica y la simplificó.
“Cuando los investigadores empezaron a sospechar que el virus del Zika era responsable de las graves anomalías en los bebés en Brasil (en 2015), recurrieron a la crio-EM (criomicroscopia electrónica) para visualizar el virus”, recordó el comité Nobel.
El suizo Jacques Dubochet ironizó en rueda de prensa en Lausana sobre el premio. Los tres científicos, dijo, fueron galardonados “porque hemos aprendido a trabajar. Hemos inventado el agua fría”. (AFP)