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Presentaron la primera foto de un agujero negro

Científicos del Telescopio del Horizonte de Sucesos presentaron ayer la primera imagen de un agujero negro, uno de los mayores misterios del Universo de los que hasta ahora sólo se tenían pruebas indirectas.
«No sabemos qué es lo que hay detrás del agujero, lo que entra allí no sale más», aseguró Geoffrey Crew, uno de los científicos que participó de la prueba.
«Aunque sí sabíamos de su existencia, nunca lo habíamos visto, ver para creer», continuó Crew.
La imagen fue obtenida a partir del trabajo colaborativo de una red de ocho observatorios ubicados en distintos lugares del mundo.
Es un anillo de fuego en medio de la oscuridad y fue retratado en la galaxia Messier 87. Su masa es 4,3 millones de veces mayor a la del sol pero está comprimida en un diámetro de 30 soles. «Tomen un momento y disfrútenlo», dijo uno de los científicos, cuando por primera vez la ciencia develó la imagen, un fenómeno teorizado por Albert Einstein.
«Estamos dando a la humanidad la primera imagen de un agujero negro; es una puerta de salida de nuestro Universo», manifestó Sheperd S. Doeleman, del Centro de Astrofísica Harvard & Smithsonian y director de proyecto del Event Horizon Telescope.
«Este es un hito en astronomía, una proeza científica sin precedentes lograda por un equipo de más de 200 investigadores», añadió Doeleman en el anuncio que fue realizado en seis conferencias internacionales simultáneas.

Debate.
El anuncio comenzó a las diez de la mañana, en seis conferencias de prensa simultáneas en Bélgica, Santiago de Chile, Tokio, Shangai, Washington y Taipei, mientras que en centros de investigación de distintas partes del mundo hubo reuniones de especialistas en astronomía que siguieron la transmisión para, luego, debatir el anuncio.
En Argentina, el encuentro fue en la Facultad de Matemática, Astronomía, Física y Computación de la Universidad Nacional de Córdoba, donde se realiza la Conferencia Internacional GRAV19, cuyos participantes siguieron el «trascendental anuncio» en pantallas gigantes.
Las observaciones que vienen realizando los observatorios integrantes del EHT buscaron obtener una imagen del agujero negro ubicado en el centro de la Vía Láctea, y la de otro agujero situado en el centro de la galaxia M87, y que se estima que es 1.500 veces más grande.
El hallazgo también fue anunciado en seis artículos publicados en una edición especial de The Astrophysical Journal Letters. La imagen obtenida confirma la presencia de un agujero negro en el centro de Messier 87 1. El agujero negro se encuentra a 55 millones de años luz de la Tierra y tiene una masa 6.500 millones de veces superior a la de nuestro Sol.

Investigación.
«Los agujeros negros son objetos cósmicos extraordinarios, caracterizados por tener una masa enorme en un tamaño muy compacto. La presencia de estos objetos afecta su entorno de maneras extremas, curvando el espacio-tiempo y supercalentando todo el material circundante», detalló el comunicado del observatorio chileno Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), uno de los centros que participa de la investigación.
«Si está inmerso en una región luminosa, como un disco de gas brillante, se espera que el agujero negro produzca una zona oscura similar a una sombra, algo que había sido predicho por la relatividad general de Einstein y que nunca habíamos visto antes», explicó Heino Falcke, de la Universidad Radboud (Países Bajos) y director del Consejo Científico del EHT.
«Esta sombra, causada por la curvatura gravitacional y la captura de luz por el horizonte de eventos, revela mucho acerca de la naturaleza de estos objetos fascinantes, y nos permitió medir la enorme masa del agujero negro de M87», amplió.
Las imágenes tomadas mediante observaciones independientes realizadas en simultáneo durante cinco jornadas por los distintos observatorios permitieron revelar una estructura circular alrededor de una zona oscura, la sombra del agujero negro. (Pagina12.com / Télam)