Venezuela lanza nuevos billetes

EL PRESIDENTE MADURO BUSCA SALIR DE LA CRISIS

Los nuevos billetes que restan cinco ceros al bolívar entraron en vigencia el lunes en Venezuela, primera medida de un plan de reformas del presidente Nicolás Maduro ante una devastadora crisis que forzó a millones a abandonar el país.
Caracas amaneció paralizada, en un día declarado feriado por Maduro para la adecuación de las plataformas bancarias.
La mayoría de los comercios permanecían cerrados. Sin embargo, después de haber estado suspendidas por más de 12 horas, las transacciones electrónicas se han reanudado paulatinamente en los pocos establecimientos abiertos: farmacias, panaderías y pequeños puestos de comida. Los cajeros automáticos, a la vez, comenzaron a dispensar los nacientes billetes.
En los días previos, en medio de incertidumbre, hubo en Caracas y otras ciudades compras nerviosas hasta donde aguantó el bolsillo y largas filas en gasolineras ante un anunciado aumento de los precios.
Maduro sostiene que los nuevos billetes serán el punto de partida para un “gran cambio”. La mayor denominación es de 500 bolívares (unos siete dólares en el mercado negro de divisas).
Sin embargo, especialistas consideran inviable el programa, que incluye un aumento del salario mínimo de más de 3.400% desde el 1 de septiembre, un nuevo sistema cambiario que empezaría con una macrodevaluación y alzas del combustible y los impuestos.
Maduro anunció que el gobierno asumirá por 90 días el diferencial del aumento salarial en pequeñas y medianas empresas.
Con una industria petrolera en picada y sin financiamiento internacional, el acceso a recursos frescos es complicado. La producción de crudo -fuente de 96% de los ingresos- se derrumbó de 3,2 millones de barriles diarios en 2008 a 1,4 millones en julio pasado y el déficit fiscal roza 20% del PIB.
El país y su petrolera Pdvsa están en default parcial desde 2017 por impagos de una deuda externa de 150.000 millones de dólares, mientras Estados Unidos arreció sus sanciones financieras.
La nueva emisión llega apenas 20 meses después de que el gobierno lanzara billetes de alta denominación, diluidos por la inflación y una acelerada devaluación.
Es la segunda reconversión monetaria en una década, después de que el fallecido presidente Hugo Chávez (1999-2013) eliminara en 2008 tres ceros a la moneda y surgiera el bolívar fuerte, que ahora da paso al bolívar soberano.

Crisis regional.
La puesta en marcha del programa de Maduro coincide con tensiones por el masivo éxodo de venezolanos. Naciones Unidas estima que 2,3 millones de personas han migrado para huir de la crisis.
Brasil enviará tropas a su frontera después de que residentes de la ciudad limítrofe de Pacaraima quemaran el sábado campamentos de inmigrantes venezolanos, que han llegado en masa en el último año. Venezuela exigió “protección” a sus ciudadanos.
Ecuador comenzó el sábado a bloquear el paso de venezolanos en sus fronteras -exigiéndoles pasaporte en lugar de cédula de identidad- y Perú adoptó una medida similar, por lo que Colombia teme que miles queden varados en su territorio.
El secretario general de la OEA, Luis Almagro, pidió “mantener las puertas abiertas al pueblo de Venezuela”. (AFP)