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Voraz incendio consume a Notre Dame

Los bomberos de París luchaban el lunes incansablemente contra las llamas para tratar de salvar la emblemática catedral de Notre Dame de París del incendio que ya derribó la aguja. Por el momento consiguieron “preservar” la estructura.
“Podemos considerar que la estructura está a salvo y preservada en su globalidad”, informó el comandante de la brigada de bomberos de París, Jean-Claude Gallet. Era la noticia que toda la ciudad esperaba desde hacía horas, con el corazón en un puño.
“El fuego bajó de intensidad”, declaró el secretario de Estado de Interior Laurent Nuñez, muy aliviado. Poco antes había dicho que no estaba seguro de que se pudiera “frenar la propagación en la torre norte”.
Se desconoce el origen del fuego, que se declaró alrededor de las 18.50 en una zona del tejado que estaba siendo remodelada. Los bomberos indicaron que está “potencialmente ligado” a las obras.
Una investigación judicial por “destrucción involuntaria” fue abierta en Francia tras el incendio que arrasaba la catedral de Notre Dame, indicó el lunes la fiscalía de París.
Los investigadores privilegian la pista de un incendio accidental que comenzó en el techo de la catedral, donde se realizaban obras de renovación, indicó una fuente cercana a la investigación.
Las llamas se propagaron rápidamente y una enorme nube de humo visible a kilómetros de distancia envolvió el monumento histórico más visitado de Europa en plena Semana Santa.
En poco más de una hora el fuego echó abajo la aguja de 93 metros de alto, provocando un grito de horror entre la muchedumbre agolpada en los puentes del Sena y en las calles adyacentes.

Operativo.
Alrededor de 400 bomberos se movilizaron con mangueras de agua tras descartar el uso de aviones cisterna para evitar que la presión del agua provocara el colapso del monumento.
La alcaldía de París puso en marcha una operación para “salvar todas las obras de arte”.
Una parte de la isla de la Cité, el barrio donde está ubicada la catedral, fue evacuada. La policía pidió a la población que evitara el sector y “dejara paso a los vehículos de rescate”.
Las impresionantes imágenes dieron la vuelta al mundo, difundidas en directo por las televisiones y las redes sociales.
“Pasamos, había un humo gris, el olor era raro. Nos evacuaron al final de la calle, después al final del puente. Es increíble”, declara Stéphane, el turista originario de Grenoble.
“Estábamos cerca de Châtelet [cerca de Notre Dame], vimos un poco de humo a lo lejos, pensamos que era el polvo de las obras”, recuerda un policía que acordona el perímetro.
“Nunca veré Notre Dame”, se lamenta William, turista estadounidense que llegó con su mujer para visitar la capital francesa. “Debíamos visitarla mañana. Qué tristeza. Es un emblema de Francia, todo el mundo conoce Notre Dame, Quasimodo […] Francia ha perdido una de sus joyas, ha perdido un poco de su historia. ¿Cómo ha podido ocurrir?”.
La catedral de Notre Dame, con alrededor de 13 millones de visitantes al año, es el monumento histórico más frecuentado de Europa y ha sido inmortalizado por Victor Hugo.

Dolor.
Con su caída desaparece una parte de la historia de la Ciudad Luz. “París está desfigurada. La ciudad nunca volverá a ser como antes”, lamentaba Philippe, un francés de unos 30 años.
“Todo está siendo devorado por las llamas. No quedará nada de la estructura, que data del siglo XIX de un lado y del XIII del otro”, dijo a la AFP el portavoz de la catedral gótica, André Finot, temiéndose lo peor.
Por la noche (poco antes de las 23.00), cientos de personas se reunieron para rezar en el puente Pont aux Changes, enfrente del monumento.
“Estoy muy triste, inmensamente triste y vacío”, confesó Stéphane Seigneurie, consultor de 52 años, interrumpiendo su oración. “Desde que vivo en París es un punto de referencia. Vengo a menudo […] es un lugar extraordinario que se mezcla con la historia de Francia”. (AFP)

“La vamos a volver a construir”
“Vamos a reconstruir Notre Dame todos juntos, lanzaremos una campaña de recolección de fondos, tanto en Francia como en el extranjero para ese proyecto”, dijo el presidente Emmanuel Macron en un discurso dado ante medios internacionales.
Macron consideró que “lo peor se ha evitado”, aunque recordó que “la batalla todavía no se ha ganado totalmente”. Y destacó que “las próximas horas van a ser difíciles”.
“Notre Dame es nuestra historia, el lugar donde vivimos nuestras guerras y liberaciones, es desde donde parten todas las distancias. Es la catedral de todos los franceses, aún los que nunca estuvieron aquí”, reflexionó.
Luego agregó: “También quiero darles una palabra de esperanza. Les digo esta noche (por el lunes) que es una parte del destino de los franceses, y del desafío que tendremos en los próximos años. La vamos a volver a construir porque es nuestra historia, y lo que nuestro destino merece”.
Según Macron, “la fachada y la torre principal no fueron destruidas” y añadió: “En esta Semana Santa sé lo que sienten los católicos. Es la catedral de los parisinos”.
Macron acudió a los alrededores de Notre Dame de París para seguir el trabajo de los bomberos acompañado por el primer ministro, Édouard Philippe.