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El otoño se adelantó y llega hoy miércoles 20

Una vez más, hay que despedirse del verano y sus días de calor, que este año fueron pocos pero intensos. Hoy miércoles 20, a las 18:58, se producirá el equinoccio y recibiremos el otoño.

Esta estación, que tiene su comienzo meteorológico el 1 de marzo para el Hemisferio Sur, se caracteriza por días cada vez más cortos, con noches mucho más frías y una transformación completa en los colores de los árboles que nos rodean.

¿Qué pasa con las hojas de los árboles?

Las horas de luz son cada vez menos y esto impacta directamente en todas las plantas y en el proceso de fotosíntesis, ya que su principal fuente de energía es el Sol. Mientras se acerca el invierno, muchas especies van reduciendo la producción de clorofila, pigmento verde que es clave en la fotosíntesis. La razón de esto es simplemente para no gastar energía que será indispensable para sobrevivir a los meses más fríos del año. Con la clorofila almacenada, la fotosíntesis sigue ocurriendo durante los días soleados.

Con la disminución de la clorofila aparecen otros pigmentos que estaban escondidos: los carotenoides (encargados de los colores marrón, naranja y amarillo) y antocianinas (que otorgan los tonos rojizos y violáceos).

Durante el otoño, los nutrientes y el agua, que antes se destinaban a las hojas, cambian de dirección hacia los troncos, donde se almacena. Al recibir menos alimentos, las hojas se van secando hasta terminar desprendiéndose de los árboles.

A pesar de que los colores cambian cada otoño, las tonalidades que toman los árboles varían de año a año gracias a las condiciones meteorológicas. La lluvia y la humedad del suelo, por ejemplo, pueden provocar hojas de colores mucho más intensos.

¿Por qué bajan las temperaturas?

Al igual que el resto de las estaciones, el otoño está regido por el movimiento de la Tierra alrededor del Sol, fenómeno que se conoce como traslación. Y hoy, a las 18:58, se dará inicio a la segunda estación del año luego de que ocurra el equinoccio, momento en el que los rayos provenientes del Sol inciden de manera perpendicular sobre la línea del Ecuador. Durante este miércoles, la cantidad de horas de día y noche será aproximadamente la misma.

A partir del 20 de marzo, los días comienzan a ser notablemente más cortos en el Hemisferio Sur debido a la posición de la Tierra con respecto al Sol y a la inclinación propia de nuestro planeta. Menos horas de luz implican una menor cantidad de radiación de onda corta solar que llega a la superficie terrestre. Como la Tierra sigue emitiendo radiación por igual todo el año, en algún momento el balance energético se vuelve negativo y nuestro planeta, en esa región, comienza a enfriarse. Esto se traduce en una disminución en las temperaturas, principalmente durante las noches de otoño.

¿Qué sucede con las tormentas en otoño?

El Servicio Meteorológico Nacional informó que durante el verano, el centro y norte de Argentina suele verse afectado por frecuentes tormentas de diferente intensidad y duración. Esto se debe a que, de diciembre a marzo, los anticiclones semipermanentes (zonas de alta presión) se ubican de tal forma que favorecen el ingreso de aire cálido y húmedo desde el norte del país. Cada tanto, esa masa de aire cálido interactúa con otras masas de aire frío, y el contraste de temperaturas puede desarrollar tormentas en la región.

A medida que nos acercamos al invierno, los anticiclones se alejan del continente y se desplazan levemente hacia el sur. Gracias a esto, no se ve favorecido el ingreso de aire cálido al centro de Argentina y, en consecuencia, el desarrollo de tormentas es menor.

Por otro lado, el desplazamiento de los anticiclones permite que los frentes fríos pasen con mayor facilidad por la región Patagónica. Es por eso que los meses más fríos del año suelen presentar mayores precipitaciones en esa región, ya sea lluvia o nieve.