Negocios tras los cotos

Según la Jefatura de Gabinete de Ministros de la Nación, en la región hay habilitados 21 usuarios cinegéticos -cuando la provincia reconoce 54 cotos- que fueron relevados en 113 inspecciones por parte del Registro Nacional de Armas (Renar).
En La Pampa, la actividad cinegética llevada cabo por los cotos de caza, se desarrolla en su totalidad en la zona del Caldenal por ser un área donde coexisten naturalmente el ciervo colorado y el jabalí europeo. Según los primeros exploradores que trabajaron en la zona, a principios del siglo XX, “el bosque de caldén era abierto con árboles que estaban muy distanciados entre sí teniendo el aspecto de un parque, conformado una sabana con árboles de caldén dispersos en un pastizal de gramíneas bajas”. La caza deportiva es una actividad económica importante en la provincia, canalizada a través de cotos de caza y campos inscriptos. Se trata de “aquella superficie de terreno susceptible de aprovechamiento cinegético organizado con o sin fines de lucro, para un uso sustentable de la fauna silvestre, que haya sido registrado como tal por la autoridad competente”. Los primeros cotos comienzan a funcionar con habilitación a partir del año 1996; momento en el cual existían 17 establecimientos. Se alcanza un máximo de 50 cotos en 2006 y desde allí esta cantidad se estabilizó en 41 cotos en toda la región, aunque el año pasado llegó hasta los 54.

Cerrados.
En 2013 la cantidad de establecimientos habilitados para la caza deportiva (campos y cotos) alcanzó un record histórico de 175 predios, en su mayoría campos inscriptos aunque los cotos de caza propiamente dichos representaron sólo el 26% del total. Todas las tramitaciones para el registro de usuarios cinegéticos se hacen ante el Registro Nacional de Armas mediante procedimientos complejos que requieren reunir cuantiosa documentación para su aprobación. Dicha papelería no depende solamente de la entidad de tiro solicitante sino que requiere de informes expedidos por autoridades competentes en el área donde se va a desarrollar la actividad cinegética. Se cuenta en la actualidad con 9 criaderos habilitados y unos 13.500 ciervos en el proceso de cría, es más se ha llegado a importar reproductores desde Nueva Zelanda para mejorar los rodeos en la sabana y estepa pampeana.

Estadísticas.
En La Pampa, se inscribieron 21 usuarios cinegéticos nuevos en la última década: uno en 2004, otro en 2005, dos en 2006, cinco en 2007, tres en 2008, dos en 2009 y 2010, uno en 2011 y 2012, cinco en 2013 (sin datos en 2014). En la zona se renovó su inscripción a un total de dos usuarios cinegéticos, todos ellos en el año 2013 aunque funcionen 21más en la provincia. El informe del Gabinete de Ministros explica que “no se efectuaron renovaciones de inscripción de usuarios cinegéticos entre 2003 a 2012 inclusive”.
Según un reciente informe sobre “Sustentabilidad en cotos de caza de La Pampa”, de los profesionales Paula Álamo Iriarte, Lautaro Córdoba y Estela Rodríguez, la cantidad de cotos habilitados durante la temporada pasada en los departamentos Utracán y Loventué, es decir aquellos que mayor cantidad de cotos poseen, son claves. La proporción de superficie que representan estos campos de cada departamento es importante (7,3% y 10,9%, respectivamente). Cabe aclarar que en estos departamentos no existe ningún área protegida que preserve el bosque de caldén; por lo que el manejo del ecosistema en estos predios adquiere aún más relevancia en la conservación de la fauna silvestre y su hábitat.

Mayor y menor.
De los 51 cotos de caza habilitados, el 58% tiene autorización para realizar caza mayor, mientras que el restante 42% puede realizar caza mayor o menor. No existen en la región cotos de caza que exploten sólo la caza menor. Aquí en los cotos, las especies que pueden ser aprovechadas deben estar incluidas en el Plan de manejo, y la autoridad de aplicación habilita o no este uso. Las especies habilitadas son el ciervo colorado, jabalí, antílope, búfalo, ciervo dama y especies domésticas como caprinos y ovinos.
“El puma solo puede cazarse a través de caza deportiva en 2 cotos que cuentan con criadero habilitado por la Secretaría de Ambiente de la Nación, la totalidad de las especies sometidas a aprovechamiento cinegético son exóticas o introducidas”.
Desde el punto de vista productivo, la producción de carne (venison), cornamenta (velvet), cuero y el volteo son opciones comerciales muy valoradas en el competitivo circuito internacional que va de Argentina a Los Alpes, pasando por Canadá y Oceanía.

Temporadas.
En todo el territorio provincial la temporada de caza deportiva mayor del jabalí europeo (Sus scrofa) macho y hembra está habilitada desde el 1 de febrero hasta el 31 de agosto en 2015 con armas de fuego, con un máximo de hasta dos ejemplares, por cazador y por día. En cambio con jauría a igual fecha pero un máximo de dos perros. Con respecto al ciervo colorado (Cervuselaphus) va del 15 de marzo al 15 de junio y para “Ciervo colorado trofeo”. En cambio para del 15 de marzo al 31 agosto el “Ciervo colorado selectivo” y “ciervo colorado hembra”. Los tiempos para la caza deportiva mayor del antílope negro macho (Antílope cervicapra) es entre febrero y agosto también. Solo están autorizados los cotos categorías A, B y C para la caza deportiva mayor del Muflón (Ovismusimon), Búfalo (Bubalusbubalis), Cabra salvaje (Caprahircus), Camero cuatro cuernos, carnero de Somalía y cara negra (Ovisaries). En cambio para el puma (Puma con color) su caza está prohibida por el peligro de extinción que ello acarrea año a año.

Turismo millonario.
La caza deportiva genera actividad económica antes, durante y después de realizarse, lo que provee de fuentes de trabajo y recursos a economías regionales que se benefician. Los cotos ofrecen especies como el ciervo axis, el ciervo dama, jabalí, antílope, muflón, búfalo, carneros y cabras salvajes de dos y cuatro cuernos. Los cazadores extranjeros nos visitan pues se ofrece una actividad cinegética segura y encuadrada en la legislación vigente. El ecosistema del Caldenal sólo está preservado bajo área protegida con la Reserva Parque Luro (7.600 hectáreas). De 4 millones de hectáreas del Caldenal, sólo el 0,19% se encuentra bajo la órbita de un área protegida. De acuerdo a lo estipulado en la Ley Nº 1.194, un coto de caza se constituye cuando es habilitado por parte de la autoridad de aplicación, previo cumplimiento de requisitos establecidos por el “Plan de Manejo” aprobado y “Guías de Caza”. Los requisitos para transitar con productos de caza son: permiso de caza y permiso de dueño de campo. Fuera de la provincia, la Guía de Tránsito que se solicita en los puestos camineros. Quienes llegan desde el exterior deben obtener un certificado de exportación.

Juan José Reyes
Economista.