Argentina enfrenta a Francia por la ilusión de pasar a cuartos de final

Pasado el éxtasis de la agónica clasificación ante Nigeria, la revitalizada Selección argentina buscará hoy ante la poderosa Francia alimentar su ilusión en el Mundial o cerrar un ciclo para muchos de sus jugadores, en los Octavos de Final de Rusia 2018.
A partir de las 11 de Argentina (TV Pública y TyC Sports) y en Kazán, donde la marea de hinchas albicelestes seguirá su curso desde San Petersburgo, Argentina intentará aprovechar el envión anímico para trasladarlo al juego, que tuvo en deuda en gran parte de su tránsito en el Grupo D.
El iraní Alireza Faghani, con vasta experiencia en encuentros definitorios de los torneos más importantes de fútbol, fue designado por la FIFA para conducir el cruce, que en caso de terminar empatado contará con 30 minutos de suplementario, y penales si se mantiene la paridad.

¿Un cambio?
Lo cierto es que el entrenador Jorge Sampaoli tendrá uno de los desafíos más importantes a nivel futbolístico desde que asumió al frente del equipo. Es que la calidad de los jugadores de Francia obliga a la Selección argentina a manejar una intensidad defensiva y un nivel bajo de error, que hasta el momento no se le vio ante Islandia (1-1), Croacia (0-3) ni Nigeria (2-1).
Pero el empuje que arrastra el conjunto albiceleste desde que Marcos Rojo hizo esa aparición fantasmal dentro del área a los 41 minutos del segundo tiempo, para darle la clasificación a Octavos de Final, es notoria.
El cambio de ánimo y de clima en el búnker de Bronnitsy dejó atrás las horas más convulsionadas y hasta podría provocar que por primera vez en su Era, Sampaoli repita un equipo de un partido para otro.
Aunque cada encuentro es un desafío aparte, el entrenador santafesino confiaría en la conexión Ever Banega-Lionel Messi y ratificaría a Angel Di María en la banda izquierda, aunque aún no dio a conocer si mantendrá a Gonzalo Higuain como centrodelantero.
Pese al error en la definición que tuvo ante Nigeria parecía que el jugador de la Juventus era una fija en el ataque de Argentina, pero ayer trascendió que Sampaoli podría colocar desde el arranque a Cristian Pavón, quien iría como extremo dejando a Messi como falso nueve.
En números, el plantel argentino no pierde un cruce directo en los 90 minutos reglamentarios desde el Mundial de Sudáfrica 2010, cuando en Cuartos de Final Alemania lo goleó 4 a 0: la Copa América 2011 fue por penales ante Uruguay, la final de Brasil 2014 en el alargue contra los germanos, y los penales frente a Chile en Copa América 2015 y Centenario 2016.

Apuntan a Messi.
Los franceses ya vieron como en casa se les escapó la Eurocopa 2016, y no quieren que esta Generación Dorada de jugadores (al igual que Croacia o Bélgica hoy en día) pierdan su oportunidad, aunque la juventud de muchos de sus jugadores podría jugarles en contra en este tipo de definiciones.
El entrenador Didier Deschamps -campeón del mundo como jugador en 1998- osciló en cuanto a sistemas tácticos desde que llegó a Rusia, pasando por un 4-3-3 en el debut ante Australia (con Antoine Griezmann, Kylian Mbappé y Ousmane Dembelé como trío de ataque) y un 4-2-3-1 ante Perú (Olivier Giroud como centrodelantero), en tanto que en choque ante Dinamarca utilizó mayoría de suplentes.
De todas maneras, el punto que preocupa al conjunto galo tiene nombre y apellido: Lionel Andrés Messi. Es que ellos ven a la Argentina endeble colectivamente y quieren aprovechar esa diferencia, pero temen a La Pulga.
Messi es “un chico al que le gusta moverse, hay que intentar estar pendientes”, sostuvo el mediocampista Blaise Matuidi (Juventus), quien quedó impactado con el golazo del rosarino ante Nigeria a partir del doble control antes de la definición de derecha.
El centro de la zaga gala, en tanto, conoce bien a Messi: el madridista Raphael Varane como clásico rival y el barcelonista Samuel Umtiti como compañero de equipo. “Debe servir de algo conocerle bien, saber cómo se mueve. Pero lo intento desde hace dos años y en el entrenamiento a veces se me hace muy complicado”, reconoció Umtiti entre risas. (NA)

Caballero ganó en los penales
El arquero Wilfredo Caballero le ganó el duelo a Franco Armani durante la práctica de penales que realizó la Selección argentina ayer, de cara al partido de hoy ante Francia.
Caballero, quien fue titular en los dos primeros partidos de la competencia mundialista (Islandia y Croacia), atajó dos de los siete remates desde los doce pasos, mientras que Armani, que jugará desde el inicio ante el elenco francés, solo contuvo un penal.
En tanto, al guardavallas del Chelsea de Inglaterra le marcaron cinco tantos (le patearon siete veces) mientras que al arquero de River le convirtieron catorce goles y uno de los remates se fue desviado (le patearon 17 veces). En tanto, el tercer arquero, Nahuel Guzmán, atajó dos penales de diez que le patearon.
Si bien la Selección buscará pasar a los Cuartos de Final sin tener que recurrir a la instancia de los penales, el cuerpo técnico encabezado por Jorge Sampaoli decidió que se ensayen los tiros desde los doce pasos, además de studiar junto a los propios arqueros a los posibles pateadores de Francia.