Colombia pasó sufriendo

Con todo el drama posible y la baja por lesión de James Rodríguez a la media hora de juego, Colombia se metió en los octavos de final del Mundial Rusia 2018 al vencer por 1-0 a Senegal, en Samara, un resultado que la dejó ganadora del Grupo H.
El defensor central Yerry Mina, del FC Barcelona y como lo hiciera ante Polonia, se vistió de héroe al anotar de cabeza a los 29 minutos del segundo tiempo, un gol que sentenció la eliminación de los leones africanos.
Colombia terminó en la punta de la llave con 6 unidades y se cruzará en los octavos con el segundo del Grupo G, Inglaterra.
Japón, que se medía con Polonia en Volgogrado, cayó 1-0, pero se quedó con el segundo cupo de la llave, empatado en 4 puntos con Senegal e igual diferencia de goles (0), por lo que el criterio de menos tarjetas amarillas (4 contra 6) decidió su permanencia en Rusia. Los Samuráis Azules chocarán en la siguiente fase con Bélgica.
Como previeron José Pekerman y Aliou Cisse, los 90 minutos se disputaron en medio de un clima de tensión evidente por lo que estaba en juego, con cada pelota disputándose con el alma.
En medio de esa atmósfera de nervios, Colombia fue la que avisó primero con un tiro libre de Juan Fernando Quintero a los 12 minutos que el golero Khadim Ndiaye desvió al tiro de esquina.
El árbitro serbio Milorad Mazic sancionó la acción como pena máxima, a los 16 minutos, pero la protesta de los colombianos obligó al central a revisar la jugada con el videoarbitraje.
¿Resultado? No hubo penal: primero fue el contacto del zaguero de los Spurs con la pelota y luego la caída de Mané ante la barrida del central. Colombia respiraba aliviada.
Pero a esa acción sobrevino otra preocupación para los cafeteros. James Rodríguez pedía el cambio a los 30 minutos tirado en el campo.
Senegal terminó mejor la primera mitad, con presión alta sobre Colombia, generando espacios y poniendo en riesgo a David Ospina.

Gol y clasificación.
El 0-0 era un buen negocio para los leones senegaleses pues se metían a los octavos, mientras los cafeteros saltaron para la segunda mitad como iniciaron el partido: eliminados del Mundial.
Repuntó Senegal en el comienzo de la segunda parte, pero le costaba sellar el partido y la serie, y sólo podía estar cerca del desequilibrio cuando la pelota pasaba por los pies de Mané.
Colombia seguía al acecho pero sin real peligro, y lo mejor que le podía pasar a esa altura del partido era el 1-0 de Polonia sobre Japón.
Ese marcador y el que se daba en su encuentro metía a los de Pekerman en los octavos como segundos de la llave, detrás de Senegal.
Pero Colombia apuró y logró el gol con Yerry Mina, un cabezazo tras un córner de Quintero, que el central del Barça lo luchó a fuerza y pulmón para imponerse.
Fin de la historia: Colombia por segunda ocasión consecutiva se mete a los octavos como ganadora de su llave, pero la felicidad no es completa por la lesión de James.

El camino a Moscú
La primera fase del Mundial de Rusia 2018 se cerró ayer con la disputa de la última fecha de los grupos G y H. De esta manera, quedaron definidos los cruces de octavos de final, que estarán dando comienzo mañana (hoy será el primer día sin juegos) con el encuentro entre la Selección argentina y Francia.
Los encuentros eliminatorios serán los siguientes: sábado 30 de junio, en Kazán, a las 11: Francia vs. Argentina (partido A); en Sochi, a las 15: Uruguay vs. Portugal (B). Domingo 1 de julio: en Moscú, a las 11: Rusia vs. España (C); en Nizhni Novgorod, a las 15: Croacia vs. Dinamarca (D). Lunes 2 de julio: en Samara, a las 11: Brasil vs. México (E); en Rostov del Don, a las 15: Bélgica vs. Japón (F). Martes 3 de julio: en San Petersburgo, a las 11: Suecia vs. Suiza (G); en Moscú, a las 15: Colombia vs. Inglaterra (H). En cuartos de final, los cruces serán Ganador A vs. Ganador B (1); Ganador C vs. Ganador D (2); Ganador E vs. Ganador F (3); y Ganador G vs. Ganador H (4). En semifinales: Ganador 1 vs. Ganador 3; y Ganador 2 vs. Ganador 4. Los vencedores jugarán la final en Moscú, el 15 de julio.