Italia fuera del Mundial

El seleccionado de fútbol de Italia igualó ayer sin goles frente a Suecia, en el estadio San Siro de Milán, y se quedó afuera del Mundial Rusia 2018, ya que en el partido de ida del Repechaje había caído por 1-0 con el tanto de Jacob Johansson, en el Friends Arena de Solna.
Italia, que jugó 18 Copas del Mundo y ganó cuatro ediciones (1934, 1938, 1982 y 2006), se convirtió en el único campeón mundial que no selló su boleto para el certamen que se llevará a cabo del 14 de junio y el 15 de julio del año próximo.
Es que Brasil (1958, 1962, 1970, 1994 y 2002), Alemania (1954, 1974, 1990 y 2014), Argentina (1978 y 1986), Uruguay (1930 y 1950), Inglaterra (1966), Francia (1998) y España (2010) son los siete campeones que clasificaron para Rusia 2018.
El seleccionado italiano, dirigido por Gian Piero Ventura, solo faltó en dos ediciones de la Copa del Mundo, la primera en Uruguay 1930, donde no aceptó la invitación por cuestiones económicas tras la Primera Guerra Mundial, y la segunda en Suecia 1958, donde no clasificó.

Sólo dominio.
Ayer, con un 3-5-2, Italia asumió el protagonismo desde el inicio, tal como lo exigía su historia y su actualidad, manejó la pelota con criterio, pero le costó muchísimo generar situaciones de gol. Apenas sendos remates de Ciro Immobile y Alessandro Florenzi exigieron al arquero Robin Olsen.
Por su parte, Suecia, con un 4-4-2 clásico, casi no pasó sobresaltos y fue perjudicado por el árbitro español Antonio Mateu Lahoz, quien no le cobró dos claros penales.
Más allá de esto, el partido no tuvo demasiados atractivos, aunque sí a Italia como un claro dominador y con un estilo de juego definido, con un rasgo distintivo: tratar muy bien a la pelota.
El técnico sueco Janne Andersson se apegó a un plan simple pero efectivo: defender con mucha gente y apostar al contraataque para sellar la clasificación.
En el segundo tiempo, el árbitro español Mateu Lahoz, de pésima tarea, no cobró otro penal, esta vez para Italia, que más allá de un par de llegadas de Florenzi e Immobile, perdió volumen de juego en relación a los 45 minutos iniciales.
Ventura realizó las tres modificaciones ante la falta de fútbol e ideas, pero nada varió, ya que Suecia, que también hizo los tres cambios, ganó en solidez defensiva con el transcurrir de los minutos.
Pese a esto, El Shaarawy, uno de los ingresados, sobre el final del partido tuvo la chance de llevar a su equipo a los penales, pero nuevamente Olsen evitó la caída de su arco.
De esta manera, entre la necesidad de uno, Italia, y la cautela de otro, Suecia, los últimos minutos se consumieron y el 0-0 dejó a los italianos sin Mundial.

“Es feo terminar así”
“Fallamos en algo que podía ser importante a nivel social. Este es el único lamento que tengo, porque el tiempo pasa y es tirano, y es justo que sea así. Lamento que mi última competencia coincida con la eliminación del Mundial. Es feo terminar así”, dijo entre lágrimas el histórico arquero Gianluigi Buffon, quien anunció su retiro del seleccionado de su país apenas consumada la eliminación a anos de Suecia.
“Dejo a Donnarumma”, agregó Buffon, abriéndole la puerta al portero del MIlan, quien asoma como su sucesor de cara a los próximos años. “Hay futuro, porque tenemos fuerza. (Gianluigi) Donnarumma, Mattia Perin y otros no me harán extrañar”, comentó el arquero, que no podrá superar al mexicano Antonio Carbajal y al alemán Lothar Matthaeus, quienes al igual que él participaron en cinco mundiales.

“Apocalipsis” y “vergüenza”
“Esto es el apocalipsis, ¡estamos fuera del Mundial!”, tituló La Gazzetta dello Sport tras confirmarse que Italia no estará en Rusia 2018. “No habrá noches mágicas” el próximo verano, porque “Italia no participará en el Mundial, algo que no ocurría desde 1958”, añadió la Gazzetta. “Es una derrota deportiva histórica, un desastre anunciado”, concluyó. Il Corriere dello Sport también fue duro: “Dentro de algunos meses veremos el Mundial de otros: tras 60 años estamos otra vez fuera. Una vergüenza futbolística intolerable, una mancha imborrable”.