Nigeria favoreció la chance argentina de clasificar

Nigeria derrotó ayer a Islandia por 2 a 0 en Volvogrado, en el segundo partido del grupo D del Mundial Rusia 2018, y reavivó la ilusión del seleccionado argentino en busca de la clasificación a los octavos de final.
El delantero Ahmed Musa fue el goleador y la figura del encuentro, que le dio al seleccionado africano sus primeros puntos en el certamen tras la caída ante Croacia en el debut.
La victoria de Nigeria, festejada con énfasis por los hinchas argentinos porque otorgó una nueva chance para el avance a la siguiente instancia, encontró fundamentos en el segundo tiempo, cuando golpeó a Islandia con el primer gol de Musa.
El atacante del CSKA de Moscú, el primer nigeriano en anotar en dos mundiales (lo hizo en Brasil 2014), resolvió de gran manera cuando bajó la pelota con el pase de Victor Moses y en el pique ensayó un remate con derecha que rompió la resistencia islandesa.
A su vez, cortó una sequía de 272 minutos sin anotaciones para su seleccionado en mundiales. El último gol de Nigeria había sido en Brasil 2014, otra vez de la mano de Musa, en la derrota 3-2 ante la Argentina por fase de grupos.
La jugada previa se basó en una contra que resultó letal para la defensa de Islandia, cuyo retroceso fue desordenado. De ahí en más, el equipo de Heimir Hallgrimsson entró en la desesperación y Nigeria dispuso de más espacio.
La velocidad de Musa fue demasiado para Islandia en el segundo gol. Un nuevo contraataque significó el inicio del fin para los islandeses. Musa se configuró como imparable en el desborde por el costado izquierdo, eludió al arquero Hannes Halldórsson, el mismo que le atajó un penal al astro Lionel Messi, y definió ante dos defensores sobre la línea.
Islandia exhibió su mejor producción en la primera etapa con un esquema más ofensivo en comparación con el debut ante la Argentina, con la inclusión de un delantero, Jon Bodvarsson, por un mediocampista, Emil Hallfredsson.
En una de las más claras, con un tiro libre Gylfi Sigurdsson provocó una buena reacción del arquero Francis Uzoho, quien se exigió para sacar una pelota dirigida al ángulo superior izquierdo.
Sin embargo, Nigeria salió más decidido en el segundo tiempo y dejó sin reacción a Islandia. La contundencia y la velocidad fueron sus características para consagrarse ganador.
Islandia ni siquiera aprovechó un penal a favor a instancias del VAR. La infracción de Ebuehi a Finnbogason no fue observada por el árbitro neozelandés Matt Conger, quien corrigió su decisión a través del video asistente. El remate de Gylfi Sigurdsson, a falta de nueve minutos, se fue desviado, por encima del travesaño y selló la suerte de Islandia en el partido.
De esa manera, el seleccionado nigeriano alimentó su sueño mundialista al ubicarse segundo en el grupo D, con tres unidades, detrás de Croacia (6); en tanto que también le dio vida a Argentina tras la derrota 3-0 ante los croatas.
En la próxima y última fecha de la fase de grupos, Nigeria enfrentará a la Argentina (1) e Islandia (1) jugará ante los croatas, ambos el martes desde las 15. Croacia es el único clasificado a octavos de final, mientras que los otros tres tienen chances de pasar, de acuerdo a lo que hagan en esa última jornada. (Télam)

Las chances argentinas
A Argentina sólo le sirve ganar. Si pierde o empata, quedará eliminada. Si vence a Nigeria, e Islandia no hace lo propio con Croacia, clasificará. Pero si gana y también lo hace Islandia, los dos quedarán con la misma cantidad de puntos y el desempate se definirá con estas variantes: 1º, diferencia de goles (Argentina tiene -3 e Islandia -2); 2º, goles a favor (ambos tienen 1); 3º, partido entre sí (igualaron); 4º, juego limpio (Argentina con tres amarillas e Islandia sin amonestados); 5º, sorteo.