Un duelo que promete ser espectacular

URUGUAY, CON LA PRESENCIA DE CAVANI EN DUDA, Y FRANCIA SE ENFRENTAN POR UN LUGAR EN SEMIFINALES

Eclipsados por la lesión de Edinson Cavani, Francia y Uruguay chocan hoy en Nizhni Nóvgorod por un lugar en las semifinales del Mundial de Rusia 2018 y las expectativas son altas. El encuentro comenzará a las 11 y tendrá el arbitraje del argentino Néstor Pitana.
Luis Suárez y la muralla defensiva celeste contra el vertiginoso ataque galo con Kylian Mbappé y Antoine Griezmann prometen un duelo espectacular.
El goleador uruguayo del París Saint Germain Edinson Cavani tocó el cielo con las manos en el choque de octavos de final ante Portugal (2-1). Dos goles de ensueño y la clasificación charrúa lo elevaron más alto que nunca. Pero la caída fue brusca.
Una lesión en su gemelo izquierdo pone un enorme signo de interrogación a su presencia en el partido de cuartos de final, frente al país que disfruta sus goles todos los fines de semana.
“Las ganas, la actitud, la entrega, el esfuerzo Edi lo va a hacer para poder estar, pero tampoco creo que depende mucho de él”, advirtió el Pistolero Suárez el martes.
La fuerza de voluntad del atacante dio ayer una nueva prueba. El goleador saltó al campo de entrenamiento en el búnker celeste en Nizhni Nóvgorod y abre una mínima luz a la esperanza, pese a trabajar diferenciado de sus compañeros.
Cristhian Stuani, delantero del Girona de España, sustituyó a Edi tras la lesión ante los lusos y su entrada al equipo sería el movimiento más esperado del Maestro Oscar Tabárez. Otra opción sería reforzar el mediocampo con Cristian Rodríguez.

La “muralla” Celeste.
Sin despreciar el poder ofensivo de Uruguay, el mundo alaba su defensa. Un solitario gol recibido en cuatro partidos es argumento más que suficiente para aplaudir al capitán Diego Godín y compañía.
El faraón Godín es el patrón de la defensa y junto a José María Giménez, compañero del Atlético Madrid, forman un dúo de centrales que es la envidia de esta Copa.
Por los costados, Martín Cáceres y el joven Diego Laxalt encajaron a la perfección en el último partido.
“Vemos la importancia de los cuartos de final. Ganar el partido ante Francia permite soñar aún más grande para lograr el objetivo que todos queremos”, advirtió Godín a la FIFA en la previa.

Mbappé, la figura.
Tras una primera fase que provocó ciertas dudas, Francia destrozó a la Argentina de Messi con un fútbol de alta velocidad, con el joven Kylian Mpabbé, de solo 19 años, como estilete, con dos goles y un penal cometido sobre él que transformó Griezmann.
“Todo el mundo sabe que (Mbappé) es un buen jugador, pero creo que tenemos una buena defensa para controlarlo, pero no es solo él, es el equipo” francés el rival a vencer, advirtió Suárez.
Las incorporaciones de los laterales galos, Benjamin Pavard y Lucas Hernandez, también desarbolaron a un equipo albiceleste que tampoco pudo competir en músculo con la medular francesa, formada por NGolo Kanté, Paul Pogba y Blaise Matuidi. Este último se perderá la cita por tarjetas.

El camino.
El partido encuentra a dos equipos que han ido creciendo a lo largo del campeonato y que sueñan con cotas altas: Uruguay, tras sus dos primeros títulos hace más de medio siglo, quiere sumar una estrella en colores, mientras que para la Francia de Didier Deschamps, capitán en el triunfo en 1998, sería la segunda corona.
Aunque antes de alcanzar la final de Moscú del 15 de julio y tener la posibilidad de luchar por el título, el ganador de este duelo se enfrentará en semifinales al vencedor del otro choque estelar de los cuartos, el Bélgica-Brasil, que se disputará horas después en Kazán (ver página 22).

Las estadísticas del lado uruguayo
Uruguay y Francia se enfrentaron tres veces en la historia de los mundiales. Según las estadísticas de Opta, en total, ambas selecciones jugaron tres partidos mundialistas que se saldaron con una victoria para el conjunto “charrúa” y con dos empates. Todos, se disputaron siempre en la fase de grupos.
El primer antecedente se vivió en Inglaterra 1966, cuando Uruguay, dirigida por Ondino Viera, derrotó a Francia 2-1 con un par de tantos de Julio César Cortés y Pedro Rocha que remontaron el acierto inicial de Héctor de Bourgoing, un argentino nacionalizado francés. El siguiente encuentro que disputaron ambas selecciones en un Mundial fue en Corea y Japón 2002. Francia era la vigente campeona e inició el torneo con una sorprendente derrota ante Senegal. Mientras, Uruguay había perdido 1-2 frente a Dinamarca. El partido era a vida a muerte y el empate sin goles final sentenció a ambas, que quedaron eliminadas en la primera fase.
Uruguay y Francia se encontraron por última vez en Sudáfrica 2010 y, también, en una fase de grupos. En aquella ocasión, se enfrentaron en el primer partido y, de nuevo, firmaron un 0-0. El conjunto galo, en pleno declive, no alcanzó ni siquiera los octavos de final. El cuadro “Celeste”, con Diego Forlán, Edinson Cavani, Luis Suárez y Diego Godín al frente, alcanzaron las semifinales.