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Cardenal australiano fue condenado por pederastia

GEORGE PELL ERA SECRETARIO DE ECONOMIA DEL VATICANO

La corte de Melbourne (sur de Australia) declaró al cardenal, de 77 años, culpable de un cargo de agresión sexual y de otros cuatro cargos de atentado al pudor contra dos monaguillos que entonces tenían 12 y 13 años, por unos hechos ocurridos en la sacristía de la Catedral de San Patricio de Melbourne en los años 1990. Pell fue reconocido culpable entre otros de haber obligado a una de las víctimas a realizarle una felación y de haberse masturbado en frente de la otra.
El prelado había rechazado inicialmente estas acusaciones y el jurado no había alcanzado una decisión durante un primer juicio en septiembre, pero fue declarado culpable durante un nuevo juicio el 11 de diciembre. El tribunal de Melbourne adoptó entonces una «orden de supresión», que prohibía a los medios cualquier mención a este caso, so pena de actuaciones judiciales. Este silencio obligado se impuso con el objetivo de proteger al jurado de un segundo juicio en el que el cardenal Pell debía ser juzgado por otros presuntos delitos. Pero la acusación decidió renunciar a este segundo proceso, lo que condujo al levantamiento, ayer, del silencio mediático sobre el primer caso y a autorizar a los medios a anunciar el veredicto de culpabilidad.

Apelación.
«El cardenal George Pell siempre ha mantenido su inocencia y continúa haciéndolo», dijo un comunicado publicado por sus abogados, que anunciaron haber presentado una apelación. El texto señala también que se retiraron o desestimaron varias acusaciones y cargos contra Pell.
Por su parte el Vaticano expreso su «profundo respeto» por la justicia australiana tras la condena. «Es una noticia dolorosa que, somos conscientes de ello, escandalizó a muchas personas, no solo en Australia. Como ya hicimos otras veces, reafirmamos nuestro profundo respeto por las autoridades judiciales australianas», anunció el Vaticano en un comunicado leído por su portavoz, Alessandro Gisotti. «En nombre de ese respeto, esperamos ahora el resultado del juicio en apelación, recordando que el cardenal Pell reafirmó su inocencia», añadió el Vaticano.

«Monstruo».
Uno de los monaguillos víctimas de Pell falleció en 2014. El otro dijo en un comunicado publicado ayer por su abogado que el proceso legal es estresante y «aún no terminó». «Como muchos supervivientes, he experimentado vergüenza, soledad, depresión y dificultades. Como a muchos supervivientes, me llevó años comprender el impacto que tuvo en mi vida», dijo la víctima, que no fue identificada públicamente. A las puertas de la corte, defensores de otras víctimas de abusos recibieron a Pell con gritos de «monstruo» y «púdrase en el infierno», a su salida al término de la audiencia. Hoy está prevista otra audiencia previa a la sentencia.
Su condena representa un nuevo golpe para la Iglesia, apenas dos días después del cierre de una histórica cumbre sobre pederastia en su seno. «Vamos a tomar todas las medidas posibles para que tales crímenes no se repitan», dijo Francisco en sus declaraciones finales en el encuentro. Pero los críticos consideran que la institución aborda con demasiada lentitud un problema global y que se remonta, como mínimo, décadas atrás.

Desvinculación.
El cardenal ya no es secretario de Economía del Vaticano, anunció la Santa Sede anoche. «Puedo confirmar que el cardenal George Pell ya no es prefecto del secretariado para la Economía», escribió en Twitter el portavoz del Vaticano Alessandro Gisotti, refiriéndose al tercer cargo más importante del Vaticano. George Pell fue nombrado en ese cargo en febrero de 2014, y el mandato dura por lo regular cinco años.
El caso de Pell ha causado conmoción en Australia, donde en el pasado fue elogiado por un ex primer ministro y lidera a las voces conservadora en cuestiones como el matrimonio homosexual y el cambio climático. (AFP)