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China lanzó con éxito una misión tripulada a su estación espacial

El cohete chino Larga Marcha-2F que lleva a los primeros astronautas de la nueva estación espacial de ese país despegó hoy jueves con éxito en el inicio de la más extensa misión espacial del país, que aspira a convertirse en potencia espacial.

El cohete despegó con los tres astronautas a las 09H22 horas locales (01H22 GMT) desde el centro de lanzamiento de Jiquan, en el desierto de Gobi en el noroeste de China, informó la agencia AFP.

Los tres astronautas, viajan a bordo de la nave Shenzhu-12, propulsada por el cohete Larga Marcha 2F, que se acoplará al módulo Tianhe («Armonía celeste»), que fue puesta en órbita el 29 de abril pasado.

A bordo, los astronautas se dedicarán a labores de mantenimiento, instalación, salidas al espacio, preparación de futuras misiones y de próximas estadías de otros tripulantes.

La misión Shenzhu-12 constituye el tercer lanzamiento de los 11 que serán necesarios para la construcción de la estación entre 2021 y 2022. En total están previstas cuatro misiones tripuladas.

Además de Tianhe, que ya está en órbita, los dos módulos restantes –que serán laboratorios de biotecnología, medicina o astronomía– serán enviados al espacio el próximo año.

10 AÑOS.

Una vez concluida, la estación tendrá una masa de alrededor de 90 toneladas y se espera que tenga una vida útil de al menos 10 años, según la agencia espacial china.

Será mucho más pequeña que la ISS y similar a la estación soviética Mir, lanzada en 1986 y desactivada en 2001.

China ha invertido miles de millones de dólares a lo largo de décadas para alcanzar el nivel de potencias espaciales como Estados Unidos y Rusia. (Télam).

FOTO: EL PAIS.