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La sonda china aterrizó en la Luna y ya tomó las primeras muestras

Una nave espacial china no tripulada se posó este martes en la Luna, informó la agencia estatal Xinhua, citando a la Administración Espacial Nacional China.

La sonda Chang’e-5 -lanzada el martes 24 de noviembre- tiene por misión traer muestras de polvo y rocas lunares, para ayudar a los científicos a entender mejor los orígenes de la Luna, su formación y la actividad volcánica en su superficie.

Una imagen tomada por la cámara adjunta a la nave espacial Change-5 después de su aterrizaje en la luna
 Fuente: AFP

Si tiene éxito, China será el tercer país que ha extraído muestras del satélite, después de Estados Unidos en los años 60 y la antigua Unión Soviética en la década del 70.

La sonda Chang’e 5 pesa 8,2 toneladas y tiene cuatro partes: un orbitador (que permanecerá en órbita lunar), un módulo de aterrizaje (que alunizó en el satélite), un módulo de ascenso (del suelo hacia la órbita lunar) y una cápsula de regreso (hacia la Tierra).

Una imagen tomada por la cámara adjunta a la nave espacial Change-5 después de su aterrizaje en la luna
 Fuente: AFP

Las muestras se relevarán cerca del Mons Rümker, un macizo montañoso situado a una altura de más de 1.000 metros, en la cara visible del astro lunar.

A diferencia del programa soviético, por el cual la sonda efectuaba directamente el trayecto Luna-Tierra después de recoger las muestras, China utilizará un método más arduo.

Un cohete Long March 5 que lleva la sonda lunar Chang e-5 de China se lanza desde el Centro Espacial Wenchang en la isla de Hainan, en el sur de China, el 24 de noviembre de 2020. Fuente: AFP

Las rocas se colocarán primero en el módulo de ascenso, que deberá alcanzar la órbita lunar y luego acoplarse al orbitador, antes de ser transferidas a la cápsula que deberá aterrizar en la región china de Mongolia Interior (norte), según la NASA.

En caso de éxito, «el sistema chino robotizado de regreso de muestras se convertirá en el más flexible y eficaz», añadió.

Se espera que la nave recoja el material en un día lunar, el equivalente a unos 14 días en la Tierra.

Las muestras serán enviadas a la Tierra en una cápsula.

China invirtió miles de millones de dólares en su programa espacial, con la esperanza de contar con una estación espacial tripulada para 2022 y, eventualmente, enviar humanos a la Luna.

No es la primera vez que este país lanza una nave espacial a la Luna en el marco del programa Chang’e. Ya logró hacer aterrizar pequeños robots teledirigidos, los llamados «Conejos de Jade», en 2013 y 2019. (Télam).