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La sonda lunar china viaja de regreso a la Tierra con muestras de polvo y rocas

La sonda china Chang’e 5, lanzada el pasado 24 de noviembre con la misión de traer muestras de polvo y rocas de la Luna, inició hoy jueves su regreso rumbo a la Tierra, según imágenes difundidas por la televisión estatal CCTV.

El objetivo de la operación es retornar con muestras del suelo de la Luna, y se trata de la primera vez que se intenta en más de 40 años.

El módulo, que se posó sobre la Luna el pasado martes, despegó este jueves a las 23.10 hora de Beijing, China, (12.10 de Argentina), indicó CCTV.

En caso de arribar a la Tierra sin inconvenientes, China se convertirá en el tercer país que logra traer a la Tierra muestras de suelo y rocas lunares, después de Estados Unidos y la ex Unión Soviética, que completó la misión robótica Luna 24 en 1976, recordó la agencia de noticias AFP.

MISION.

Esta misión forma parte de la nueva etapa del programa espacial chino, que a principios de 2019 consiguió por primera vez en la historia el alunizaje de un aparato en la cara oculta del satélite.

La sonda Chang’e 5 pesa 8,2 toneladas y tiene cuatro partes: un orbitador (que permanecerá en órbita lunar), un módulo de aterrizaje (que alunizó en el satélite), un módulo de ascenso (del suelo hacia la órbita lunar) y una cápsula de regreso (hacia la Tierra).

A diferencia del programa soviético, por el cual la sonda efectuaba directamente el trayecto Luna-Tierra después de recoger las muestras, China utilizó un método más arduo.

Las rocas se colocaron primero en el módulo de ascenso, que debió alcanzar la órbita lunar y luego acoplarse al orbitador, antes de ser transferidas a la cápsula que deberá aterrizar en la región china de Mongolia Interior (norte).