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Los mensajes de apoyo de Nadia Comaneci, Michael Phelps y otros deportistas a Simone Biles

Una relevante cantidad de deportistas de elite, incluidos campeones olímpicos, le dieron su apoyo a la gimnasta estadounidense Simone Biles quien se retiró de los Juegos Olímpicos de Tokio para priorizar su salud mental.

Reconocidas estrellas de pasados olímpicos como la gimnasta rumana Nadia Comaneci y el nadador estadounidense Michael Phelps, hablaron de la presión de ser un atleta élite».

Biles, cuatro veces medallista de oro olímpica, anunció que no participará en la final general de gimnasia individual, programada para el jueves.

Biles, la más galardonada gimnasta en la historia de Estados Unidos, ya se había retirado de la final por equipos el martes pasado, declarando que «Debemos proteger nuestras mentes y cuerpos y no salir y hacer lo que el mundo quiere que hagamos».

«Toma de conciencia».

Comaneci, que acumuló nueve medallas de oro (cinco individuales) en dos Juegos Olímpicos, resaltó las dificultades de cargar con las expectativas de una nación después de haber tenido éxito anteriormente.

«Entre más medallas tengas, cuando regresas, la mochila es más pesada», dijo en conversación con la cadena CNN.

Comaneci explicó que en su primera competencia Olímpica (Montreal 1976) las cosas fueron mucho más fáciles, era joven y no pensaba mucho en ella misma. Pero cuatro años más tarde, en Moscú 1980, las cosas cambiaron.

«Tienes que prepararte para recibir golpes de todas las direcciones por todo lo que hagas», declaró. «Hay mucha presión porque quieres hacer lo mejor que puedas. Pero es importante recordar que quieres hacer lo mejor para ti misma y no para los demás que esperan algo más allá de lo que puedes entregar».

Por su parte, el exnadador estadounidense Michael Phelps, el más condecorado deportista olímpico del mundo con 23 medallas de oro, reconoció que ver a Biles abandonar el recinto de gimnasia «me rompió el corazón» pero que esa actitud tendría repercusiones más allá de estos Juegos Olímpicos.

«Espero que esta sea una experiencia de toma conciencia», dijo en una entrevista con la cadena de televisión estadounidense NBC. «Espero que sea una oportunidad para subirnos al tren y abrir de par en par este asunto de la salud mental. Es mucho más grande de lo que nos imaginamos».

El propio Phelps recordó su propia lucha contra los problemas de la salud mental, señalando lo difícil que había encontrado pedir ayuda cuando la necesitaba, según BBC MUNDO.

«Cargamos un gran peso sobre nuestros hombros, y es un desafío especialmente cuando estamos en la mira y nos echan encima todas estas expectativas», indicó.

Añadió que era muy importante enseñarles a los niños desde temprana edad que tomen control de su salud física y mental. «Somos seres humanos, nadie es perfecto».

«Podemos hacer más»

A estas declaraciones se sumó, Katie Ledecky, que actualmente compite por EE.UU. en las piscinas de Tokyo 2020 y acaba de ganar oro en los 1.500 metros femeninos.

«Todos alrededor del mundo están mirando, ciertamente Simone tiene tantos ojos encima de ella», indicó diciendo que se siente como si «cada movimiento que haces está siendo observado y juzgado».

Otros comentarios, como el de la velocista y saltadora Tianna Bartoletta de EE.UU., triple oro en dos olimpíadas, se concentraron en el impacto que tendrá la acción de Biles más allá del deporte.

«Hay personas… que vieron a la mejor gimnasta de todos los tiempos retirarse del escenario más grande y puedo garantizar que por primera vez alguien en alguna parte está pensando… si ella puede alejarse de eso… tal vez yo también puedo tomar un paso así», escribió Bartoletta.

Mark Adams, portavoz del Comité Olímpico Internacional (COI), recalcó el enorme respeto y apoyo que le tienen a Biles, y dijo que la organización ofrece asistencia psicológica para los atletas en 70 idiomas.

«La salud mental es un tema increíblemente importante», dijo Adams. «¿Estamos haciendo lo suficiente? Espero que sí, así lo creo. Pero como todos los demás en el mundo podremos hacer más al respecto».