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Nobel para 3 investigadores

EXPERTOS REALIZAN AVANCES SOBRE AGUJEROS NEGROS

El británico Roger Penrose, el alemán Reinhard Genzel y la estadounidense Andrea Ghez fueron galardonados ayer con el Premio Nobel de Física por sus investigaciones sobre los agujeros negros del universo, astros que tienen una fuerza de gravedad tan intensa que no permite que se escape ni siquiera la luz.
La mitad del premio recayó en Penrose, de 89 años, por demostrar «que la formación de un agujero negro es una predicción robusta de la teoría general de la relatividad» y la otra mitad del galardón se la repartieron Genzel, de 68, y Ghez, de 55, por descubrir «un objeto compacto supermasivo en el centro de nuestra galaxia», explicó el jurado de Estocolmo.
Gastón Giribet, profesor de la Universidad de Buenos Aires (UBA) e investigador del Conicet, explicó que «un agujero negro es un astro que tiene un campo gravitatorio tan intenso que hace que ni siquiera la luz pueda escapar de su superficie. Para comprender esto hay que pensar que cuando un cohete quiere escapar de la luna o de la tierra necesita más o menos velocidad dependiendo del poder gravitatorio de ese astro».

Gran hallazgo.
Según informó el jurado del Premio, el artículo de Penrose «todavía se considera la contribución más importante a la teoría general de la relatividad desde Einstein».
Sobre la otra mitad del Nobel, que recibieron Genzel y Ghez, Giribet explicó que «se les da por su tarea observacional ya que fueron ellos quienes demostraron que en el centro de nuestra galaxia, la Via Láctea, hay un agujero negro súper masivo».
«Si bien se sabía que existían los agujeros negros, Genzel y Ghez tomaron fotografías en infrarrojo durante 16 años del centro galáctico que es la Constelación de Sagitario -que está a 26 mil años luz de distancia de la Tierra- y al pasarlas todas juntas en cámara rápida pudieron hacer una película y lo que observaron es que una estrella, que llamaron S2, orbita cada 16 años», describió el físico argentino.
Y continuó: «Al ver esta estrella orbitar, es decir dar una vuelta cada 16 años, concluyeron que indefectiblemente lo tiene que hacer en torno a algo, algo que no se ve, que no emite luz; es más, se trata de una estrella que tiene 15 masas solares y orbita muy rápido, entonces se puede inferir la masa del astro que está orbitando, que calcularon que es de 4 millones de veces la masa del sol».
Giribet señaló que «ese astro que no se ve, al que llamaron SagitarioA*, es el agujero negro que está en el centro de nuestra galaxia» y añadió que «hoy sabemos que hay agujeros negros en el centro de todas las galaxias».
Por su parte, David Haviland, presidente del Comité Nobel de Física, aseguró al hacer el anuncio que «los descubrimientos de los galardonados de este año han abierto nuevos caminos en el estudio de objetos compactos y supermasivos».
«Pero estos objetos exóticos todavía plantean muchas preguntas que piden respuestas y motivan la investigación futura. No sólo preguntas sobre su estructura interna, sino también preguntas sobre cómo probar nuestra teoría de la gravedad en condiciones extremas en las inmediaciones de un agujero negro», aseguró.

Currículum.
Nacido en 1931 en el Reino Unido, Roger Penrose se doctoró en 1957 en la Universidad de Cambridge; y actualmente es catedrático de la Universidad de Oxford, Reino Unido.
Reinhard Genzel nació en 1952 en Bad Homburg vor der Höhe, se doctoró en 1978 en la Universidad de Bonn y se desempeña como Director del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, localizado en Garching (Alemania) y ejerce como profesor de la Universidad de California, Berkeley, EE.UU.
En tanto que Andrea Ghez nació en 1965 en la ciudad de Nueva York, se doctoró 1992 en el Instituto de Tecnología de California, Pasadena, y es profesora de la Universidad de California, en Los Ángeles.
Los galardonados, que se reparten cerca de un millón de euros por cada disciplina, recibirán el premio en su país de residencia. (Télam)