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Imágenes del inmenso cráter de hielo en Marte

El orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA) capturó una imagen del cráter Korolev, en Marte. La fotografía da la vuelta al mundo y no deja de sorprender a millones de personas.

Parece una enorme pista de nieve virgen ubicada en medio de algún desierto. La capa banca que se observa en la imagen no es nieve, sino hielo de agua, presente durante todo el año.

El cráter tiene 82 kilómetros de ancho y está ubicado en las tierras bajas del norte de Marte, muy próximo a un gran campo de dunas, conocido como Olympia Undae.

Las partes más profundas de Korolev, las que contienen hielo, actúan como una trampa natural para el frío: el aire que se mueve sobre el depósito de hielo se enfría y se hunde, creando una capa de aire frío que se encuentra directamente sobre el hielo.

Al comportarse como un escudo, esta capa ayuda a que el hielo se mantenga estable y evita que se caliente y desaparezca. El aire es un mal conductor del calor, exacerba este efecto y mantiene el cráter Korolev permanentemente helado. La misión Mars Express se lanzó el 2 de junio de 2003 y alcanzó el planeta rojo seis meses después. (Fotografías: Infobae)