miércoles, 13 noviembre 2019
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Descubren un tipo de cáncer que se propaga a través de mejillones

Un cáncer infeccioso originado en una especie de mejillón que crece en el hemisferio norte se extendió a América del Sur y Europa, advirtieron este martes investigadores en un estudio publicado en la revista eLife. En este sentido, sugirieron «que los humanos pueden estar contribuyendo involuntariamente a la propagación de cánceres infecciosos que pueden afectar, también, a otros bivalvos como almejas y berberechos».

El informe explicó que «la mayoría de los cánceres surgen cuando se producen mutaciones de ADN en las células de un organismo que causan un crecimiento celular descontrolado. Si bien estas células cancerosas normalmente no se propagan a otras, hay algunas excepciones».

«Los demonios de Tasmania por ejemplo, los perros y los bivalvos han desarrollado cánceres que pueden propagarse a otros, actuando más como un patógeno o parásito», escribió la autora principal Marisa Yonemitsu, técnica de investigación en el Pacific Northwest Research Institute en Seattle, según la agencia DPA.

Uno de estos cánceres, llamado neoplasia transmisible de bivalvos, se encontró previamente en una especie de mejillón (Mytilus trossulus) que vive en Columbia Británica, Canadá. También se informó sobre enfermedades similares en especies de mejillones relacionadas en todo el mundo, pero no se sabía si también eran transmisibles.

En el estudio actual, los científicos secuenciaron ADN de células cancerosas en las especies relacionadas M. edulis, de Francia y los Países Bajos, y M. chilensis, que vive en las costas de Chile y Argentina, para determinar si los cánceres son neoplasias transmisibles y, de ser así, si eran del mismo linaje que el de M. trossulus, o si estas especies tenían cánceres transmisibles propios.

«Esto nos ayudaría a comprender con qué frecuencia pueden ocurrir cánceres transmisibles, hasta qué punto pueden propagarse en la naturaleza y si pueden afectar a nuevas poblaciones y especies», dijo Yonemitsu. (Télam)

Foto: ilustrativa