domingo, 26 septiembre 2021
Inicio El Mundo Científicos chilenos hallaron por primera vez restos fósiles de un dragón volador...

Científicos chilenos hallaron por primera vez restos fósiles de un dragón volador prehistórico

Científicos chilenos identificaron por primera vez restos fósiles de un pterosaurio, un dragón volador prehistórico que habitó el desierto de Atacama, en el norte del país, hace unos 160 millones de años, informó este viernes la Universidad de Chile.

Los restos, conservados en tres dimensiones y muy buenas condiciones, son un húmero izquierdo, una posible vértebra dorsal y dos fragmentos de una falange del ala de este dragón volador que habitó la zona durante el periodo jurásico.

Se trata de los primeros restos de su tipo encontrados en el Hemisferio Sur, particularmente en territorios del antiguo mega continente Gondwana que existió hace unos 550 millones de años.

El hallazgo fue publicado esta semana en la revista científica trimestral Acta Paleontológica Polonica, editada por el Instituto de Paleobiología de la Academia Polaca de Ciencias, indicó la agencia de noticias AFP.

Durante una expedición en 2009 en la localidad de Cerritos Bayos, a unos 30 km de la ciudad de Calama, en pleno desierto de Atacama, el grupo de investigadores de la Universidad de Chile descubrió unos restos fósiles de una especie desconocida, que podía ser un animal prehistórico marino del periodo Jurásico.

Tras analizarlos, se determinó que se trataba de un pterosaurio cercano a la etapa adulta, perteneciente a la subfamilia Ramphorhynchinae.

Estos «enigmáticos dragones alados», se caracterizaban por tener envergadura de alas de hasta dos metros, explicó Jhonatan Alarcon, científico de la Red Paleontológica de esta universidad, quien encabezó los estudios de los fósiles del pterosaurio.

Alarcón detalló que «se caracterizaban por tener una cola muy alargada y con una peculiar terminación en forma de rombo. Poseían además cabezas bajas, hocicos largos y dientes puntiagudos dirigidos hacia el frente».

«Todos los descubrimientos de la subfamilia Rhamphorhynchinae provienen esencialmente del hemisferio norte, principalmente de Europa”, explicó el científico, quien aseguró que con este hallazgo “demostramos que la distribución de los animales de este grupo era más amplia de lo que se sabía hasta el momento».

Cerritos Bayos, es una zona de importantes hallazgos paleontológicos, donde este mismo equipo descubrió el año pasado plesiosaurios de los géneros Muraenosaurus y Vinialesaurus, y también los primeros restos de pliosaurios, señalaron desde la Universidad de Chile. (Télam)