Corea del Sur lanzó su primer cohete espacial

Redacción Avances 21/10/2021 - 06.38.hs

Corea del Sur lanzó hoy jueves su primer cohete espacial de fabricación nacional y se transformó así en el décimo país del mundo con capacidad para desarrollar y lanzar vehículos espaciales, un lanzamiento considerado «exitoso» por las autoridades, aunque el objetivo de poner en órbita un cargamento de 1,5 toneladas fracasó.

 

El Vehículo de Lanzamiento Espacial II, «Nuri» despegó desde la estación de lanzamiento de Goheung, dejando atrás una gran llamarada y provocando aplausos y festejos en el centro de control. 

 

Las primeras tres etapas del lanzamiento funcionaron correctamente, elevando el cohete hasta 700 kilómetros de altura, así como la separación de la carga, declaró el presidente surcoreano Moon Jae-in, en el centro de control.

 

Sin embargo, «colocar al simulacro de satélite en órbita continúa siendo una misión inconclusa», anunció, citado por la agencia de noticias AFP.

 

«Aunque se quedó a poco de cumplir todos sus objetivos perfectamente, hemos conseguido muy buenos logros con nuestro primer lanzamiento», dijo.

 

El presidente adelantó que está previsto realizar otro intento en mayo.

 

«Los países que lideren la tecnología espacial liderarán el futuro. No es demasiado tarde para que lo hagamos», animó.

FABRICANTE.

 

El país, la duodécima mayor economía del mundo con notables avances tecnológicos, es sede de Samsung Electronics, el mayor fabricante mundial de teléfonos inteligentes y chips.

 

Sin embargo, siempre estuvo atrasado en el campo de los vuelos espaciales, iniciados en 1957 por la entonces Unión Soviética y seguidos poco después por Estados Unidos.

 

En Asia, los países con programas espaciales avanzados son China, Japón e India, mientras que Corea del Norte fue el último en entrar al club de naciones con capacidad de lanzar sus propios satélites.

 

Los misiles balísticos y los cohetes espaciales utilizan tecnologías similares, y Pyongyang colocó un satélite de 300 kilogramos en órbita en 2012, lo que países occidentales condenaron como una prueba de misiles disfrazada.

 

Hasta ahora solo seis países, sin incluir a Corea del Norte, habían logrado lanzar cargas de una tonelada con sus propios cohetes.

 

El cohete de tres etapas ha sido desarrollado a lo largo de una década con un costo de 2 billones de wones (1.600 millones de dólares). Pesa 200 toneladas, mide 47,2 metros de largo y tiene seis motores de combustible líquido.

 

Dos primeros intentos surcoreanos de realizar lanzamientos espaciales, que utilizaron en una parte tecnología rusa, fracasaron en 2009 y 2010.

 

El segundo, de hecho, estalló a los dos minutos de vuelo y provocó un cruce de reproches entre Seúl y Moscú.

 

Finalmente tuvo éxito con un lanzamiento en 2013, pero dependió de un motor desarrollado por Rusia en su primera etapa.

 

Aunque cada vez más hay empresas privadas involucradas en el lanzamiento de satélites, un experto consideró que el éxito de Nuri habría ofrecido a Corea del Sur un potencial enorme.

 

«Los cohetes son la única forma posible de que la humanidad llegue al espacio», señaló Lee Sang-ryul, director del Instituto Coreano de Investigación Aeroespacial, al diario Chosun Biz.

 

«Poseer esa tecnología significa que habremos cumplido el requisito básico para unirnos a esta carrera de exploración espacial», agregó.

 

El lanzamiento de hoy jueves constituye un paso más en el ambicioso programa espacial surcoreano.

 

En una inspección al cohete Nuri en marzo, el presidente Moon Jae-in dijo que buscará lanzar el próximo año una sonda a la órbita lunar.

 

«Para 2030 conseguiremos nuestro objetivo de hacer aterrizar nuestra sonda en la Luna», prometió también entonces.

 

Corea del Sur espera lanzar cohetes de combustible sólido -más fáciles de preparar para el lanzamiento- a partir de 2024, lo que le permitirá lanzamientos más frecuentes que le ayuden a mejorar su red de satélites. (Télam).

 

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